La guerre des 7 jours (Par Jean-Patrick Grumberg)

Contributions

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Si vous évoquez la guerre des 7 Jours, immanquablement, quelqu’un vous corrigera et dira : “c’est 6 jours, la guerre des 6 Jours, en 1967”. Il y a pourtant bien eu une guerre de 7 Jours, bien moins célèbre, mais tout aussi réelle et létale pour le jeune Etat d’Israël.

Le 29 octobre 1956, la guerre éclate entre l’Egypte et Israël. Nasser a bloqué le détroit de Tiran, sur la mer Rouge, aux navires israéliens. Le détroit est la seule voie d’accès au port d’Eilat, au sud d’Israël. Nasser a également acheté de grandes quantités d’armes à l’Union soviétique et, enfin, il a nationalisé le canal de Suez.

Israël a riposté au blocus du détroit en lançant une offensive éclair contre l’Égypte, baptisée la Campagne du Sinaï. Selon la presse égyptienne, la France et la Grande-Bretagne ont soutenu l’assaut israélien.

Israël l’emporte et, en sept jours, conquiert la péninsule du Sinaï et atteint les rives du canal de Suez. La guerre se termine le 6 novembre.

Le 24 octobre, Moshe Dayan ordonne une mobilisation partielle. Lorsque celle-ci conduit à un état de confusion, Dayan ordonne une mobilisation totale, choisissant de prendre le risque d’alerter les Égyptiens. Dans le cadre d’un effort visant à maintenir la surprise, Dayan ordonna que les troupes israéliennes qui devaient se rendre dans le Sinaï soient d’abord ostensiblement concentrées près de la frontière avec la Jordanie, ce qui avait pour but de tromper les Égyptiens en leur faisant croire que c’était sur la Jordanie que le principal coup israélien devait tomber.

L’opération du Sinaï

Vers 15 heures, le 29 octobre, les Mustangs de l’armée de l’air israélienne lancent une série d’attaques sur les positions égyptiennes dans tout le Sinaï.

L’opération Kadesh – l’invasion du Sinaï – débute par le parachutage d’un bataillon de parachutistes israéliens dans la péninsule du Sinaï, à l’est du canal de Suez, près du col de Mitla.
En même temps que le parachutage, quatre P-51 Mustang israéliens, à l’aide de leurs ailes et de leurs hélices, coupent toutes les lignes téléphoniques aériennes du Sinaï, perturbant gravement le commandement et le contrôle égyptiens.
Au même moment, la 202e brigade de parachutistes du colonel Ariel Sharon se précipite vers le col de Mitla.
Les efforts de Dayan pour maintenir la surprise stratégique ont porté leurs fruits.

Le commandant égyptien, le maréchal Abdel Hakim Amer, a d’abord traité les rapports d’une incursion israélienne dans le Sinaï comme un grand raid et non comme une invasion. Amer n’a donc pas ordonné d’alerte générale. Le temps qu’il réalise son erreur, les Israéliens avaient fait des avancées significatives dans le Sinaï.

Les parachutistes sont largués dans le Sinaï. La 9e brigade d’infanterie israélienne s’empare de Ras al-Naqb, une étape importante pour l’attaque ultérieure contre Sharm el-Sheikh. Au lieu d’attaquer la ville par une attaque frontale, ils l’ont enveloppée de nuit jusqu’à l’arrière de la ville, surprenant les Égyptiens avant qu’ils ne puissent se préparer à se défendre. Les Égyptiens se sont rendus, sans qu’aucune perte israélienne ne soit à déplorer.
La 4e brigade d’infanterie, sous le commandement du colonel Josef Harpaz, s’empare d’al-Qusaymah, qui servira de point de départ à l’assaut contre Abu Uwayulah.
Le colonel Harpaz prend al-Qusaymah en tenaille par le sud-est et le nord-est lors d’une attaque de nuit. Au cours d’une courte bataille qui a duré de 3 heures du matin jusqu’au lever du soleil, les FDI prennent al-Qusaymah.
La partie des parachutistes sous le commandement d’Ariel Sharon continue à avancer pour rencontrer la 1ère Brigade. Sharon a assailli Themed dans une attaque à l’aube, et prend la ville d’assaut avec ses blindés.
Sharon met en déroute la compagnie de police soudanaise et s’empare de la localité. En route vers le Nakla, les hommes de Sharon sont attaqués par des MIG-15 égyptiens. Le 30, Sharon fait la jonction avec Eytan près de Nakla.

Dayan n’a plus de plans pour de nouvelles avancées au-delà des cols, mais Sharon décide d’attaquer les positions égyptiennes à Jebel Heitan.

Sharon envoie deux compagnies d’infanterie, une batterie de mortiers et quelques chars AMX-13 sous le commandement de Mordechai Gur dans le défilé de Heitan dans l’après-midi du 31 octobre 1956.
Au cours de l’action qui s’ensuit, les Égyptiens sont vaincus et contraints de battre en retraite. Au total, 260 soldats égyptiens et 38 soldats israéliens ont été tués dans la bataille.
Lors d’une action majeure le 31 octobre, des vagues d’avions israéliens attaquent la 1ère brigade blindée égyptienne alors qu’elle se dirigeait vers Abu-Ageila, la dévastant.

Dans les combats aériens, les avions israéliens ont abattu entre sept et neuf jets égyptiens, avec la perte d’un seul avion.

Le jour suivant, le 1er novembre, avec l’entrée en guerre de l’Angleterre et de la France, une force combinée d’avions israéliens et français attaque à nouveau la 1ère brigade blindée égyptienne.
Avec l’attaque des forces aériennes et navales britanniques et françaises, le président Nasser ordonne à ses pilotes de se désengager et de faire voler leurs avions vers des bases situées dans le sud de l’Égypte.
L’armée de l’air israélienne est alors libre de frapper les forces terrestres égyptiennes à volonté, tandis que les forces israéliennes avancent dans le Sinaï occidental.
Le village d’Abu Uwayulah, situé à 25 km à l’intérieur du territoire égyptien, servait de centre routier pour l’ensemble du Sinaï et constituait donc une cible clé pour les Israéliens. Les 3 000 Égyptiens des 17e et 18e bataillons de la 3e division d’infanterie, commandés par le colonel Sami Yassa, tenaient le “Hérisson” (À l’est d’Abu Uwayulah se trouvaient plusieurs crêtes qui formaient une zone défensive naturelle connue des Israéliens sous le nom de “Hérisson”)
Dirigée par le colonel Avraham Adan, une force des FDI entre dans l’al-Dayyiqa et, à l’aube du 31 octobre, a attaqué Abu Uwayulah. Après une heure de combat, Abu Uwayulah tombe aux mains des FDI. Au même moment, un autre bataillon des FDI attaque la crête de Ruafa.

Après une nuit de combat, Ruafa tombe aux mains des FDI le 31 octobre.

Le matin du 1er novembre, les avions israéliens et français lancent de fréquentes attaques sur les troupes égyptiennes à Umm Qataf. La férocité de l’assaut des FDI, combinée à la diminution rapide des réserves d’eau et de munitions, a amené le colonel Mutawally à ordonner une retraite générale du “Hérisson” dans la soirée du 1er novembre.

Opération dans la bande de Gaza

La ville de Rafah était stratégiquement importante pour Israël, car son contrôle permettrait de couper la bande de Gaza du Sinaï et de fournir une voie d’accès aux principaux centres du nord du Sinaï, al-Arish et al-Qantarah.

Les forts situés à l’extérieur de Rafah étaient tenus par un mélange de forces égyptiennes et arabes de la 5e brigade d’infanterie commandée par le général de brigade Jaafar al-Abd. À Rafah même, la 87e brigade d’infanterie arabe était stationnée.

Au sud de Rafah se trouvait une série de dunes de sable remplies de mines et au nord une série de collines fortifiées.

Dayan ordonna aux forces de Tsahal de s’emparer du carrefour 12 dans la zone centrale de Rafah, et de se concentrer sur la percée plutôt que sur la réduction de chaque point fort égyptien.
L’assaut des FDI a commencé par des sapeurs et des ingénieurs israéliens qui ont dégagé de nuit un chemin à travers les champs de mines qui entouraient Rafah.
Les navires de guerre français, menés par le croiseur Georges Leygues, fournissent un appui-feu, mais Dayan a une piètre opinion de l’artillerie française, se plaignant que les Français ne frappent que les réserves égyptiennes.
En utilisant les deux chemins dégagés à travers les champs de mines du sud, les chars de Tsahal ont pénétré dans le saillant de Rafah.
Dans la matinée du 1er novembre, les AMX-13 israéliens encerclent et prennent les collines 34 et 36. À ce moment-là, le général al-Abd ordonne à ses forces d’abandonner leurs postes à l’extérieur de Rafah et de se retirer dans la ville.
Rafah étant plus ou moins isolée et les forces israéliennes contrôlant les routes nord et Est menant à la ville, Dayan ordonne aux AMX-13 de la 27e brigade blindée de frapper à l’ouest et de prendre Al-Arish.

À ce stade, Nasser a ordonné à ses forces de se replier vers le canal de Suez, si bien qu’au début, Bar-Lev et ses hommes ne rencontrèrent que peu de résistance lors de leur avancée dans le nord du Sinaï.

Trois heures plus tard, les Israéliens prennent Rafah.
Le 2 novembre, les forces de Bar-Lev prennent Al-Arish.
Pendant ce temps, les FDI attaquent les défenses égyptiennes à l’extérieur de la ville de Gaza, tard le 1er novembre.

Rejoints par l’infanterie, les blindés attaquent la forteresse d’al-Muntar à l’extérieur de la ville de Gaza, tuant ou capturant 3 500 soldats de la Garde nationale égyptienne.

À midi le 2 novembre, il n’y a plus d’opposition égyptienne dans la zone de la ville de Gaza.
Le 3 novembre, les FDI attaquent les forces égyptiennes et arabes à Khan Yunis. Après une bataille acharnée, les chars Sherman de la 37e brigade blindée israélienne percent les lignes lourdement fortifiées tenues par la 86e brigade arabe à l’extérieur de Khan Yunis.
Khan Yunis tombe aux mains des Israéliens.

Le 3 novembre à midi, les Israéliens contrôlent la quasi-totalité de la bande de Gaza, à l’exception de quelques points forts isolés, qui furent rapidement attaqués et pris.

Le 3 novembre, 6 jours après le début de la guerre, les FDI ont réussi à prendre : la bande de Gaza, Arish, le “Hérisson”, et le col de Mitla. Sharm el-Sheikh est le dernier objectif israélien.

Pour prendre Sharm el-Sheikh, Dayan ordonne aux parachutistes de prendre la ville de Tor dans le Sinaï occidental.
Le colonel Abraham Yoffe se met en route pour Sharm el-Sheikh le 2 novembre, et les principaux obstacles qu’ils rencontrent sont le terrain et les pannes de véhicules. Les navires de la marine israélienne apportent leur soutien à la 9ème division durant son avancée.
Après de nombreuses escarmouches aux abords de Sharm el-Sheikh, Yoffe ordonne une attaque sur le port vers minuit le 4 novembre.
Le matin du 5 novembre, les forces israéliennes lancent un barrage d’artillerie massif contre les forces égyptiennes qui défendent Sharm el-Sheikh.
À 9 h 30 le 5 novembre, le commandant égyptien de Sharm el-Sheikh, le colonel Raouf Mahfouz Zaki, se rend. 864 soldats égyptiens sont faits prisonniers. Les Israéliens ont perdu 10 tués et 32 blessés.

Front naval

Sur le front naval, le 30 octobre, la marine égyptienne a envoyé Ibrahim el Awal, un ancien destroyer britannique de classe Hunt, à Haïfa dans le but de bombarder les installations pétrolières côtières de cette ville.
Le 31 octobre, l’Ibrahim el Awal atteint Haïfa et commence à bombarder la ville avec ses quatre canons de 102 mm.
Le destroyer français Kersaint, qui surveille le port de Haïfa dans le cadre de l’opération Mousquetaire, riposte mais ne réussit pas à faire mouche.
L’Ibrahim el Awal se désengage et vire vers le nord-ouest.
Les destroyers israéliens INS Eilat et INS Yaffo et deux Dassault Ouragan de l’armée de l’air israélienne se lancent à la poursuite du navire de guerre égyptien, le rattrapent et l’attaquent, endommageant le turbogénérateur, le gouvernail et ses canons antiaériens.
Privé d’électricité et incapable de gouverner, l’Ibrahim el Awal se rend aux destroyers israéliens.
Dans la nuit du 31 octobre, dans le nord de la mer Rouge, le croiseur léger britannique HMS Newfoundland engage la frégate égyptienne Domiat, la réduisant à l’état de coque en feu au cours d’un bref combat, en ne subissant que de légers dommages en retour. Le navire de guerre égyptien est ensuite coulé par le destroyer d’escorte HMS Diana.
Le 4 novembre, un escadron de torpilleurs à moteur égyptiens attaque un destroyer britannique au large de la côte nord-est du delta du Nil. L’attaque a été repoussée, trois torpilleurs ont été coulés et les autres ont battu en retraite.

Fin de la guerre, et retrait

Le 5 novembre, les forces terrestres britanniques et françaises débarquent sur les rives du canal de Suez et commencent à le suivre vers le sud. De concert, Israël a achevé sa conquête de la péninsule du Sinaï sans que son armée, l’IDF, n’atteigne jamais le canal.

Le 7 novembre, les grandes superpuissances de l’époque – les États-Unis et l’Union soviétique – lancent deux ultimatums distincts, obligeant respectivement la Grande-Bretagne et la France à mettre fin à leur tentative de s’emparer du canal de Suez et, avec cela, l’épisode semble prendre fin.
Les forces britanniques et françaises quittent l’Égypte en décembre 1956, et Israël achève son retrait de la péninsule du Sinaï en mars 1957.
Selon les observateurs militaires étrangers, environ 1 650 membres des forces terrestres égyptiennes ont été tués au cours de cette campagne. 4 900 autres ont été blessés et plus de 6 000 ont été capturés ou portées disparus.
Bien qu’Israël ait perdu 171 soldats au combat, la campagne du Sinaï est considérée comme un succès militaire impressionnant, ayant atteint son objectif initial qui était de mettre fin aux attaques terroristes émanant de la frontière commune d’Israël et de l’Égypte.


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